Een van de grootste revelaties van dit seizoen op de Europese velden is zonder meer Atalanta Bergamo. De ploeg van Nederlanders Hans Hateboer en Marten de Roon wist zich direct bij het debuut in de Champions League op spectaculaire wijze te plaatsen voor de kwartfinale. Daarin treft Atalanta met Paris Saint-Germain een tegenstander van formaat, maar mét een Europees complex. Wat dat precies is, lees je in deze voorbeschouwing.

Atalanta – PSG
Kwartfinale Champions League
12 augustus 2020
21.00 uur, Estádio da Luz, Lissabon

Bekijk alle wedopties!

Atalanta is bezig aan de beste periode uit de clubgeschiedenis. Vorig jaar werd de formatie uit Bergamo derde in de Italiaanse Serie A, de beste prestatie ooit. Ook dit seizoen draaide Atalanta mee in de hoogste regionen van de ranglijst. De absolute beloning met een landstitel zat er net niet in, maar met wederom een derde plek en 98 goals was de ploeg van trainer Gian Piero Gasperini wel de smaakmaker. Ook in de Champions League liet Atalanta van zich horen. De debutant stond in de poulefase op het randje van uitschakeling, maar wist zich ondanks drie nederlagen toch te plaatsen voor de achtste finale. Daarin maakte Valencia kennis met de scoringsdrift van Atalanta dat met 4-1 en 4-3 won.

Muriel & Zapata - TOTO

De Colombianen Luis Muriel (links) en Duván Zapata vormen een gevreesd aanvalsduo bij Atalanta.

Goalgetters

De goede prestaties heeft Atalanta voor een groot gedeelte te danken aan een supertrio voorin: de Colombianen Duván Zapata en Luis Muriel en de Sloveen Josip Ilicic. Vooral laatstgenoemde maakte een hoop indruk met 21 goals en negen assists (alle competities). Een forse aderlating voor Atalanta is dat hij er wegens privéproblemen niet bij is. Op het middenveld heeft Gasperini gelukkig de beschikking over spelers die ook geregeld een doelpunt meepikken, zoals de Nederlandse Duitser Robin Gosens (tien treffers). En wat te denken van rechtsback Hateboer die er thuis tegen Valencia opeens twee maakte?

Basisplek Bakker?

De verdediging van Paris Saint-Germain is dus gewaarschuwd. De Franse landskampioen had aardig wat tijd zich voor te bereiden op de confrontatie met Atalanta. De Ligue 1 werd namelijk niet uitgespeeld. Wel speelde PSG eind vorige maand nog de finales; om de Coupe de France en de Coupe de la Ligue, die beiden in winst werden omgezet. Opvallend was dat in die wedstrijden onze landgenoot Mitchel Bakker aan de aftrap verscheen. Afgelopen zomer overgenomen van Ajax, waar de linksback alleen tot optredens in de TOTO KNVB Beker kwam. De kans is groot dat we hem weer binnen de lijnen zien. Dat geldt ook voor sterspeler Kylian Mbappé. De 21-jarige aanvaller leek het restant van de Champions League te moeten missen door een enkelblessure, maar is toch op tijd hersteld.

Kylian Mbappé - TOTO

Kylian Mbappé kan waarschijnlijk toch worden opgesteld, ondanks de tik die hij kreeg in de bekerfinale.

Voorspelling TOTO

Zoals eerder gezegd, heeft PSG een Europees complex. Sinds de club in 2011 werd gekocht door Qatar Sports Investments lukte het nooit om voorbij de kwartfinale van de Champions League te reiken. Sindsdien was dat vier keer het eindstation. De laatste drie jaar strandde PSG zelfs in de achtste finale. Met zo’n sterrenensemble eigenlijk een schande. Wij zien het niet gebeuren dat de club uit Parijs nu wél de halve finale haalt. Atalanta is, zeker over één wedstrijd, lastig te verslaan. De Italianen hebben bovendien niks te verliezen. Bij PSG staat de druk er vol op. Wij durven de gok te wagen en voorspellen dat Atalanta de halve finale bereikt.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?