De tweede helft van januari is traditioneel gereserveerd voor de Australian Open en na een krankzinnige soap weten we één ding zeker: bij de mannen krijgen we een nieuwe winnaar.  TOTO Extra zet de favorieten op een rijtje!

Na meerdere rechtszaken en het nodige moddergooien werd het zondagmorgen dan helemaal definitief: de Australische autoriteiten mogen Novak Djokovic de toegang tot het land ontzeggen en dus is de titelverdediger en nummer één bij de mannen er niet bij. Bij de dames is de winnares van vorig jaar wel van de partij. De deelname van Naomi Osaka was vanwege een blessure even twijfelachtig, maar de Japanse maakt komende week gewoon haar opwachting.

Medvedev en Zverev topfavorieten

Het wegvallen van Djokovic houdt automatisch in dat Daniil Medvedev promoveert tot nieuwe topfavoriet. De Rus verloor vorig jaar de finale in Melbourne van Djokovic en in september won hij de US Open. Het bracht Medvedev naar de tweede plaats op de wereldranglijst en door de afwezigheid van Djokovic ligt de eerste plaats voor het grijpen. Haalt de 25-jarige tennisser de vierde ronde, dan is hij de nieuwe nummer één van de wereld. Ook de Duitser Alexander Zverev kan de felbegeerde eerste plek op de wereldranglijst veroveren. Daarvoor moet de nummer drie van de plaatsingslijst wel de finale bereiken en mag Medvedev dus niet verder komen dan de derde ronde. Het zou voor het eerst zijn dat Zverev de finale haalt in Melbourne. Bij de US Open lukte hem dat al eens, bij de Australian Open is de halve finale in 2020 zijn beste resultaat.

Wie halen de kwartfinales?

Met Medvedev en Zverev zijn de topfavorieten bij afwezigheid van Djokovic genoemd, al moet natuurlijk Rafal Nadal altijd tot die categorie worden gerekend. Djokovic was al ingeloot, waardoor de bovenste helft van het speelschema nu behoorlijk wat perspectief biedt voor andere spelers. Voor veel relatief onbekende spelers lonkt ineens de kwartfinale. Zo is in de eerste sectie nu Christian Garin de hoogstgeplaatste speler. In andere delen van het schema lijken de kwartfinalisten meer voor de hand liggend. Zverev en Nadal uit het derde en vierde kwart, het Italiaanse toptalent Jannik Sinner en Stefano Tsitsipas uit het vijfde en zesde kwart en helemaal onderin Andrey Rublev en Medvedev. Maar de Australian Open is traditioneel een toernooi van verrassingen. Zo stond vorig jaar de ongeplaatste Aslan Karatsev in de halve finale. Dit jaar zou de Amerikaan Frances Tiafoe wel eens voor een stunt kunnen zorgen. Tiafoe, in 2019 al eens kwartfinalist in Melbourne, stuit in de vierde ronde mogelijk op Tsitsipas en die versloeg hij op Wimbledon nog in straight sets.

Damestoernooi: acht verschillende winnaars in tien jaar

Bij de vrouwen is het rijtje favorieten zoals we de laatste jaren gewend zijn lang. Osaka won vorig jaar voor de tweede keer in haar carrière de Australian Open, iets wat slechts twee andere vrouwen de afgelopen vijftien jaar wisten te presteren. Waar bij de mannen het toernooi de afgelopen tien jaar maar drie verschillende winnaars opleverde, staat de teller bij de vrouwen op zeven. En dit jaar zou daar wel eens weer een nieuwe winnares bij kunnen komen. De als eerste geplaatste Ashleigh Barty geldt als absolute topfavoriete om de Australian Open voor het eerst in haar carrière te winnen.

Mogelijke krakers in vierde ronde

De loting leverde een aantal interessante mogelijke wedstrijden op. Zo zitten titelverdedigster Osaka en topfavoriete Barty in één sectie. En dat betekent dat beide topspeelsters elkaar in de vierde ronde tegen kunnen komen. Datzelfde geldt voor Garbine Muguruza, de finaliste van 2020, en Simona Halep, voormalig nummer één van de wereld. En met Iga Swiatek en Anastasia Pavlyuchenkova staan mogelijk de winnares van Roland Garros van 2020 en de verliezend Roland Garros-finaliste van 2021 tegenover elkaar in de vierde ronde. Niet van de partij is Serena Williams, zevenvoudig winnares van de Australian Open. Daarmee staat er voor het eerst sinds 1997 geen van de zussen Williams op de deelnemerslijst.

Nederlandse deelnemers

Zowel bij de mannen als bij de vrouwen staan er twee Nederlanders aan de start van de Australian Open van 2022. Botic van de Zandschulp beleefde vorig jaar zijn grote doorbraak door op de US Open de kwartfinale te bereiken, waarin hij van de latere winnaar Medvedev verloor. In Melbourne wacht Van de Zandschulp in de derde ronde mogelijk een nieuwe clash met de Rus. Tallon Griekspoor plaatste zich voor de tweede keer in zijn carrière voor de Australian Open. Hij treft in de eerste ronde de voormalig top-10 speler Fabio Fognini.

Bij de dames maakt Arianne Hartono haar debuut op een grandslam. Hartono trof het niet bij de loting; Amanda Anisimova is haar tegenstandster en die won eerder deze maand al een WTA-toernooi. Arantxa Rus completeert het Nederlandse viertal. Rus doet voor de zesde keer mee in Melbourne en kwam nooit verder dan de tweede ronde. Ze speelt in de eerste ronde tegen de Tsjechische Tamara Zidansek.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?