Iets later dan normaal, maar maandag begint in Melbourne dan toch ‘gewoon’ het eerste grandslamtoernooi van 2021: de Australian Open. Uiteraard hebben we bij TOTO Extra ook dit jaar weer de favorieten voor je op een rijtje gezet!

We hebben ‘gewoon’ in de inleiding maar even tussen aanhalingstekens gezet. Want zo gewoon is het ook in Australië niet. In aanloop naar het toernooi werden alle deelnemers tot twee keer toe in verplichte quarantaine gesteld en lag een afgelasting meermaals om de hoek. Maar ondanks een compleet verstoorde voorbereiding voor de spelers gaan we dus tennissen!

Djokovic voor drie op een rij

De topfavoriet voor de eindzege bij de mannen is Novak Djokovic. De Serviër is inmiddels de beste tennisser van de wereld. Als nummer één op de wereldranglijst en op de plaatsingslijst gaat Djokovic op jacht naar zijn negende Australian Open winst. The Djoker was ook vorig jaar en in 2019 de sterkste op de hardcourtbanen in Melbourne. Mocht Djokovic voor de derde keer op rij winnen, nadert hij met achttien grandslamzeges Roger Federer en Rafal Nadal tot op twee titels.

Geen Federer, deelname Nadal twijfelachtig

Voor Federer komt de Australian Open nog te vroeg. De Zwitser is herstellende van een knieoperatie. De deelname van Nadal is vlak voor het toernooi nog twijfelachtig. De Spanjaard kampt met een rugblessure. Mocht Nadal wel gewoon deelnemen, zien we in hem geen kanshebber voor de titel. Naast Djokovic moeten we voor de favorieten toch vooral kijken naar Daniil Medvedev en Dominic Thiem. Laatstgenoemde won vorig jaar de US Open, nadat hij onder andere in de halve finale met Medvedev had afgerekend. Andere outsiders zijn Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas, Andrey Rublev en problem child Nick Kyrgios.

Damestoernooi: acht verschillende winnaars in tien jaar

Bij de vrouwen is het rijtje favorieten als vanouds wat langer. Een echte uitgesproken topfavoriet is er ook dit jaar niet. Vorig jaar verraste de als veertiende geplaatste Sofia Kenin door het toernooi te winnen. De Amerikaanse werd daarmee de achtste verschillende winnaar in tien jaar tijd. Ter vergelijking: bij de mannen wonnen alleen Djokovic, Federer en Stanislas Wawrincka het toernooi in de afgelopen tien jaar.

Osaka laagste quotering

En dus kijken we naar een heel rijtje aan kanshebbers voor de titel van 2021. Naomi Osaka heeft de laagste quotering. De Japanse is de nummer drie van de wereld won de editie van 2019. De nummer één van de wereld, Ashleigh Barty, is uiteraard ook kandidaat voor de eindzege. En wat te denken van Serena Williams. De Amerikaanse won het toernooi al zeven keer. Ook Simona Halep, Aryna Sabalenka, Garbine Muguruza, Bianca Andreescu, Elina Svitolina, Karolina Pliskova en Petra Kvitova mogen we tot de kanshebbers rekenen.

Nederlandse deelnemers

Lang leek het erop dat Aranxta Rus en Botic van de Zandschulp de enige Nederlandse deelnemers zouden zijn. Kiki Bertens meldde zich af vanwege een knieoperatie eind vorig jaar en in het kwalificatietoernooi sneuvelden op Van de Zandschulp na alle landgenoten. Maar voor Robin Haasse kreeg het toernooi alsnog een vervolg. De nummer 198 van de wereld stroomde als lucky loser alsnog door naar het hoofdtoernooi. Daarmee komt het totaal aantal Nederlandse deelnemers dus op drie.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?