Na twee weken spektakel op de banen van Melbourne Park is de Australian Open dit weekend toe aan de finales. Bij de dames neemt gedoodverfde favoriete Asleigh Barty het op tegen de verrassing van het toernooi, Daniëlle Collins. TOTO Extra blikt vooruit!

Stabiliteit in de top van het damestennis is vaak ver te zoeken. Met Barty staat pas voor de vierde keer in 20 grandslamtoernooien de als eerste geplaatste speelster daadwerkelijk ook in de finale. Ter vergelijk: bij de mannen slaagde Novak Djokovic daar vorig jaar alleen al in.

Barty lijkt nu een serieuze gooi te kunnen doen naar de hegemonie bij de dames. Inmiddels is de 25-jarige Australische al ruim twee jaar onafgebroken de nummer één op de wereldranglijst en de afgelopen twee weken maakte Barty indruk in Melbourne. Ze stond onderweg naar de finale geen set af.

Wint Barty de finale zondag, dan ontbreekt alleen de US Open nog op haar erelijst. Om nog maar eens aan te geven hoe divers de top van het vrouwentennis is: in de afgelopen dertig jaar lukte het alleen Serena Williams en Maria Sharapova een career grand slam te veroveren en sinds 2010 hebben 23 (!) verschillende vrouwen een grandslamtoernooi gewonnen.

Collins verrassing, maar geen grote onbekende

Maar laten we eerst naar de finale van zondag kijken. Daarin moet Barty afrekenen met de als 27e geplaatste Collins. Bij het grote publiek zal niet direct een belletje gaan rinkelen bij de naam van de Amerikaanse, maar een grote onbekende is ze zeker niet. Dat was ze drie jaar geleden wel, toen ze als ongeplaatste speler al eens de halve finales bereikte in Melbourne.

Collins rekende onderweg naar de finale onder andere af met de als zesde geplaatste Anett Kontaveit en nummer zeven van de plaatsingslijst Iga Swiatek. Maar de nummer één van de wereld, in deze vorm, lijkt op papier een brug te ver. Al zal Collins zelf vooral terug willen denken aan de laatste ontmoeting tussen beiden. Op het WTA-toernooi van Adelaide won ze februari vorig jaar in twee sets van Barty.

Haar halve finale tegen Swiatek was overtuigend, en vooral de fitheid van de 28-jarige Collins viel daarbij op. Ze gaat bepaald niet op haar laatste krachten richting de confrontatie met Barty en dat maakt de finale op voorhand interessant. De Australische is voor eigen publiek de topfavoriete, maar een stunt is zeker mogelijk. En daar staan behoorlijke quoteringen tegenover!

WEDTIP
Collins wint in drie sets > 9.65

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?