In de bloedstollende ontknoping van het Formule 1-seizoen 2021 wachten Max Verstappen en Lewis Hamilton komend weekend een extra uitdaging. De Grand Prix van Qatar stond niet eerder op het programma en dus racen beide titanen voor het eerst op het circuit in Doha. Wie is het snelst op onbekend terrein?

Grand Prix van Qatar
19 – 22 november 2021
Losail International Circuit
Starttijd kwalificatie: zaterdag 21 november 15.00 uur
Starttijd race: zondag 22 november 15.00 uur
Bekijk de Formule 1 wedstrijdkalender 2021

Quoteringen TOTO
Winst Lewis Hamilton > 1.69
Winst Max Verstappen > 2.56
Winst Valtteri Bottas > 14.25

Wie wint volgens jou deze race?

Even leek de strijd beslist. Na de twee vorige races te hebben gewonnen zag Max Verstappen in Brazilië hoe concurrent Lewis Hamilton gridstraf op gridstraf te verwerken kreeg. In totaal kreeg de regerend wereldkampioen 25 plekken straf en de eerste wereldtitel voor Verstappen lonkte nadrukkelijk. Maar Hamilton toonde op een indrukwekkende manier veerkracht. Hoewel onze landgenoot nog altijd veertien punten voorsprong heeft, is men in het kamp-Red Bull geschrokken van de snelheid van de nieuwe krachtbron van Mercedes. Zeker met het oog op de komende race.

Het circuit

Want hoewel het Losail International Circuit dus voor iedereen nog onbekend is, kunnen we op basis van het uiterlijk natuurlijk wel al wat conclusies trekken. Bij Red Bull zullen ze met een zorgelijke blik kijken naar de lange rechte lijn aan de onderkant van de lay-out van de baan. Liefst 1 kilometer lang is het rechte stuk op het Qatarese circuit, koren op de molen van Mercedes. Toch heeft Verstappen tijdens het bijna 5,5 kilometer lange rondje genoeg mogelijkheden tijd terug te winnen. De RB16B van de Nederlander is in de technische tweede sector in het voordeel en ook in het spectaculaire derde gedeelte liggen kansen. Met drie ultrasnelle bochten achter elkaar is vermogen belangrijk, maar een goede afstelling misschien nog wel meer.

Druk

En daar ligt toch de kracht van Red Bull. Op vermogen zal Verstappen dit weekend om de oren worden gereden, maar dat wil niet zeggen dat de Nederlander kansloos is. Vinden Verstappen en zijn monteurs de juiste afstelling, dan kunnen we een échte strijd tussen de twee kemphanen krijgen. Verstappen zal zijn voorsprong in de stand om de WK-titel ook als psychologisch voordeel op willen voeren. De druk ligt bij Hamilton en Mercedes, en dat is in deze fase van het seizoen voor het eerst in een jaar of acht. Andersom geldt dat voor Red Bull en Verstappen alles relatief nieuw is, al lijken coureur en team weinig last van druk te hebben.

Voorspelling TOTO

En dus is Verstappen dit weekend niet de favoriet, maar dat maakt inzetten op Nederlands succes misschien wel interessanter. De Limburger zal zich prima realiseren dat hij bij een overwinning de laatste twee races niet meer hoeft te winnen om alsnog wereldkampioen te worden. We denken niet dat Verstappen Mercedes kan kloppen in de kwalificatie, maar tijdens de race wél!

WEDTIP
Hamilton pole-position > 2.10

Verstappen wint de race > 2.56

Racewinnaar gestart van P3 of P4 > 6.05

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering.