Wordt 30 januari 2022 de dag dat er een ultiem record sneuvelt in het mannentennis? Wint Rafael Nadal de finale van de Australian Open van Daniil Medvedev, dan is hij de eerste tennisser ooit die 21 Grand Slams op zijn naam heeft staan. De Spanjaard deelt dat record nu nog met Roger Federer en Novak Djokovic. Is de 35-jarige Nadal wel opgewassen tegen de tien jaar jongere Rus?

Altijd rijst de vraag bij een topsporter op leeftijd die terugkomt van een blessure: kan die het nog? Nadal heeft tijdens deze Australian Open een duidelijk antwoord gegeven: ja. Een groot gedeelte van 2021 moest de als zesde geplaatste speler missen door een voetblessure. Écht de oude was Nadal in Melbourne nog niet, maar op de momenten dat het moest toonde hij zijn klasse. Met name in de kwartfinale tegen Denis Shapovalov (14) werd de toernooiwinnaar van 2009 het vuur aan de schenen gelegd. Nadal won wel, na vijf slopende sets. In de halve eindstrijd had Nadal wat minder moeite met Matteo Berrettini, die in vier sets werd verslagen. En zo kan hij zich opmaken voor alweer zijn 29e Grand Slam-finale en zijn zesde op de Australian Open. Alleen bij zijn eerste eindstrijd, in 2009, stapte Nadal als winnaar van de baan na winst op zijn eeuwige rivaal Roger Federer.

Wissel van de wacht?

Voor Medvedev is het pas zijn vierde Grand Slam-finale. In 2019 moest hij in zijn eerste eindstrijd, op de US Open, het onderspit delven tegen de man die hij zondag weer treft. Nadal won die finale in vijf sets. Vorig jaar stond Medvedev ook al in de finale van de Australian Open. De Rus verloor toen vrij kansloos van Djokovic. Drie maal bleek scheepsrecht voor de Moskoviet. De US Open van 2021 werd een prooi voor hem. Medvedev is een exponent van een generatie spelers die het langzamerhand lijkt te lukken de ‘Grote Drie’ (Nadal, Federer, Djokovic) te ontstijgen. Ook mannen als Alexander Zverev en Stefanos Tsitsipas moeten daartoe in staat worden geacht. Nadal zondag verslaan zou weleens een keerpunt kunnen worden in de tennisgeschiedenis.

Uitputtingsslag

Wat zijn de kansen voor Medvedev tegen Nadal? De Rus had een stuk meer moeite zich door het toernooi te vechten dan de Spanjaard. Ter illustratie, Medvedev speelde zeven tie-breaks, Nadal slechts één. Het lot van de nummer twee van de plaatsingslijst hing in de kwartfinale aan een zijden draadje. Tegen Félix Auger-Aliassime kwam Medvedev met 2-0 in sets achter, maar wist het tij toch nog te keren. Nooit opgeven, dat credo is wel op de Rus van toepassing. En laat Nadal nou ook zo’n echte strijder zijn. Het kan zomaar eens een lange partij worden. Als het over de volledige vijf sets gaat, is het maar de vraag of Nadal dat fysiek aankan. Ook al heeft hij beduidend eenvoudiger zijn wedstrijden gewonnen dit toernooi. Onze voorspelling is 3-2 zege voor Medvedev. Daarmee blijven de ‘Grote Drie’ het record dus gezamenlijk in handen houden.

WEDTIP
Medvedev wint met 3-2 in sets > 5,30

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind jij van deze voorbeschouwing?