In Cardiff beginnen donderdagavond de beste acht darters van de wereld aan wat gerust de Premier League nieuwe stijl genoemd mag worden. Geen losse wedstrijden meer, maar iedere avond een knock-outtoernooi. Wie pakt de eerste punten?

Premier League Darts
1e speelronde
3 februari 2022
20.00 uur, Motorpoint Arena, Cardiff (Wal)

BEKIJK ALLE WEDOPTIES

Sinds de invoering in 2005 veranderde er wel eens wat bij de Premier League, maar de basis van het format bleef altijd overeind. Tot dit jaar. Niet langer spelen de darters een competitie waarin iedere speler twee keer tegen elkaar speelt, maar vanaf nu is iedere speelronde een toernooi op zich. Het deelnemersveld is terug naar acht, waardoor in een knock-outsysteem vanaf de kwartfinale kan worden gespeeld. Iedere ronde liggen 5,3 en 2 punten klaar voor de winnaar, verliezer en verliezend halvefinalisten. Onveranderd is de finaledag: de beste vier darters plaatsen zich voor de play-offs om de eindzege.

Wedstrijden 1e speelronde

Om de kansen gelijk te houden heeft de PDC besloten niet voor ieder toernooi te loten, maar de kwartfinales vooraf al in te delen. Zo komen alle spelers elkaar twee keer tegen in de kwartfinales. Tijdens de 8e en 16e ronde staan de darters in volgorde van de ranglijst tegenover elkaar. Donderdag opent het bal in Cardiff met deze wedstrijden:

Premier League Darts – Week 1 1 2
Jonny Clayton – Joe Cullen 1.61 2.34
Gerwyn Price – James Wade 1.39 3.05
Peter Wright – Michael Smith 1.81 2.02
Michael van Gerwen – Gary Anderson 1.45 2.80

Meest in het oog springende wedstrijd is natuurlijk Wright tegen Smith, een herhaling van de WK finale. Een snelle kans op revanche dus voor Bully Boy, na die voor hem zo dramatisch verlopen eindstrijd in Alexandra Palace. De wereldkampioen kende een slechte start van 2022. Op The Masters verloor Wright zijn eerste partij na de finale van Simon Whitlock. De Schot zal niet de eerste wereldkampioen zijn die na het WK worstelt met zijn vorm. Kansen dus voor Smith, en dat is dan ook onze tip voor de kwartfinales.

WEDTIP
Smith wint van Wright > 2.02

De eindzege in de eerste major van 2022 ging zondag verrassend naar Cullen. De Brit klopte onderweg naar de finale onder andere Anderson en Van Gerwen en rekende in de eindstrijd af met Dave Chisnall. Cullen gooide tegen Anderson met ruim 106 het hoogste gemiddelde van het toernooi en we mogen dus wel stellen dat The Rockstar in vorm is. Cullen is ondanks zijn zege in The Masters natuurlijk niet een van de grootste favorieten donderdag, die rollen zijn weggelegd voor Price, Van Gerwen en Cullens tegenstander in de kwartfinales Clayton, maar een gokje op een nieuwe overwinning van de Brit is met een quotering van 12 zeker de moeite waard!

WEDTIP
Cullen wint de eerste speelronde > 12.00

Waar kun je de Premier League Darts zien op tv?

Vanaf dit seizoen wordt de Premier League Darts uitgezonden op ViaPlay. Tot maart zijn de speelrondes gratis te zien via het YouTube-kanaal van de streamingsdienst.

Let op: genoemde quoteringen zijn onderhevig aan verandering. 

Wat vind je van deze voorbeschouwing?